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北大国际经济观察︱WTO改革是未来国际经贸规则博弈的主战场

2019-05-13 09:36:20    第一财经  参与评论()人

中美贸易摩擦经过近一年的谈判尚未尘埃落定。日美贸易谈判也正在进行中,一般认为比较容易达成一致。较为困难的是欧美贸易谈判,由于双方体量差不多,实力接近,更由于欧盟是一个由数十个国家组成的集团,各国利益不完全一致,要达成欧美双方满意同时又为欧盟内部各利益相关方接受的协议并不容易。

除中美、日美、欧美的贸易谈判之外,过去一年间美国凭借优势地位早早搞定了墨西哥和加拿大,重签了北美自贸协定。可见,美国总统特朗普执政以来彻底改变国际经贸秩序与规则的大动作、大阵仗的确使全球经济秩序进入多事之秋。不过,在我们看来,正如时人常言,“一切过去皆为序章”。真正改变全球贸易投资规则的大戏尚未开启但即将上演。这就是世界贸易组织(WTO)的改革。

WTO必须改革已成共识

当然,围绕WTO改革的博弈早已展开。这从中美两国驻WTO大使在过去一年间几次WTO会议上针锋相对、剑拔弩张的长篇发言中可清楚看到。不过,正式的WTO改革谈判毕竟还未开始,那最多只是开战前的火力试探。接下来,随着中美、日美、欧美谈判接近尾声,不仅关系几大经济体而且关乎全世界一百几十个WTO成员方、重塑至少未来20年全球经贸秩序与规则的WTO改革谈判将大幕开启。其涉及的利益相关方之多、各方的差别与诉求差异之大、影响之深远都会超过任何两国之间的双边谈判。

这出大戏无可避免。这是因为WTO所面对的世界已经不是1995年WTO成立时的世界,当然更不是WTO前身关税与贸易总协定(GATT)成立的1947年的世界。

这就要简单回溯一下历史。WTO的前身是1947年成立的GATT,当时所面对的是二次大战破坏造成的缺乏任何规则的国际贸易乱局。GATT只是一个多边临时机制,但这一临时机制的形成,对于关税减让、减少非关税壁垒进而国际贸易的大发展确曾起了重要推动作用。1995年WTO取代GATT而成立,面对的则是经济全球化迅速发展、贸易结构显著改变、服务贸易与知识产权贸易重要性大大提高却规则缺失、贸易摩擦与争端越演越烈的现实。WTO除了继承GATT的宗旨继续倡导关税减让、消除非关税壁垒之外,更加注重开放市场和贸易投资便利化,注重贸易争端的机制化解决,注重政府补贴等不公平贸易措施的克服等。

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