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20年筹资数千万欧元,科学家讲述发现黑洞背后的故事

2019-04-11 09:33:16    第一财经  参与评论()人

它距离我们5500万光年,直径足有400亿公里,比地球要大300万倍,比太阳大65亿倍,甚至大过整个太阳系,科学家称之为“怪兽”。 这个位于室女座星系团中的超大质量星系M87中心的黑洞是宇宙中被公认的“黑洞之王”。

黑洞是一种被极度压缩的宇宙天体,在一个很小的区域内包含着令人难以置信的质量。这种天体的存在以极端的方式影响着周围的环境,让时空弯曲,并将周围的气体吸引进来。在此过程中,气体的引力能转化成热能,因此气体的温度变得很高,会发出强烈的辐射。这正如爱因斯坦相对论所预言的,但是人类从未亲眼见过。此次黑洞照片中的“暗影”也揭示了黑洞这类迷人天体的很多本质,也使得人们能够测量M87黑洞的巨大质量。

EHT科学委员会主席、荷兰Radbound大学Heino Falcke教授作为“黑洞拍照”项目的发起人,在布鲁塞尔的发布会上表示:“黑洞的形象就展示在我们面前,但是我们依然要去理解他周围的光是如何产生的。”

Falcke教授表示,黑洞周围的光就好像一圈火环,完美地将整个黑洞包裹起来,它所散发的光比整个银河系几十亿颗星加起来还要亮,这也是为什么即使距离地球有足足5500万光年,人们依然能够看到它。

“这个暗影的行程,源于光线的引力弯曲和黑洞视界对光子的捕获,被吸进黑洞的物质,永远也别想再回来。”Falcke教授说道。

黑洞面纱被揭开,也印证了包括《星际穿越》等好莱坞科幻片中对黑洞的想象。“人们惊讶于图片竟然与理论计算的模型如此一致,爱因斯坦目前来看再次被证明是对的。”伦敦大学项目的合作者Ziri Younsi博士表示,“虽然黑洞是非常简单的物体,但是引发人类对宇宙和自然的思考是最为深层的,甚至关系到人类的终极存在。”

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