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从吉祥神鸟到灾难化身,东西方文化中乌鸦的相似经历

从吉祥神鸟到灾难化身,东西方文化中乌鸦的相似经历
2019-07-05 17:44:27 第一财经

从吉祥神鸟到灾难化身,东西方文化中乌鸦的相似经历

在我们所熟悉的鸟类中,乌鸦可能是争议最多、遭受误解最大的一种。这在我们的日常用语中都能看出点端倪:一个人嘴巴臭、预言坏事,常被称作“乌鸦嘴”。

但与此同时,却也有“爱屋及乌”的成语,这与更早的典故“瞻乌之望”,其实原本都指乌鸦集于屋乃是吉兆,故有“乌鸦报喜,始有周兴”的传说。汉代还曾有许多乌鸦栖息在御史府柏树上,因而御史府又被称为“乌府”、“乌台”。但大抵从唐宋之际以降,乌鸦在中国人心目中的地位就渐次下降,从原先预兆吉祥的神鸟逐渐变为不受人喜爱的灾厄化身,原先对乌鸦的那种崇敬则转移到了同属鸦科的喜鹊身上。

翻翻美国学者博里亚·萨克斯这本《乌鸦》,就可发现,不仅中国人,世界各地的人们对乌鸦的观感都可说“心情复杂”。当然,虽然他旁征博引,但最熟悉的毕竟还是西方与北美文化中乌鸦的意象,对其余地方(尤其亚洲)难免还是有遗珠之憾。不过其中至少有一条清晰可见的线索:不同文化对乌鸦的敬畏,原本都不是因为乌鸦本身,而是出于对它所怀的神秘力量的尊崇;而当人们在思想和技术上逐渐取得对自然的支配权时,乌鸦的魔力就被祛魅了,它或是只剩负面力量,被视为灾星、地狱使者,或是因其黑漆漆的外表而遭人嫌恶。

最初它受人敬畏,无疑也是因为一身不同寻常的闪亮黑羽。北亚和北美土著的神话体系中,乌鸦、渡鸦普遍被视为神鸟,这意味着,它其实就是天神或自然力的化身。据人类学者詹姆斯·弗雷泽在《火起源的神话》中所记,白令海峡的爱斯基摩人神话中,“乌鸦在各种事物的起源故事里都扮演了非常重要的角色”,在第一批人来到这个世界上不久,乌鸦就教他们制作钻木取火的工具。在北极的雪原上,几乎纯黑的乌鸦极为显眼,它在不同的土著民族心目中,都被看作拥有与生俱来的魔力。

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