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精英坠落与世界秩序的危机

2018-01-11 11:56:54  郑永年  新华网  参与评论()人

尽管法治在继续,但西方内部秩序问题也在不断恶化。

尽管法治在继续,但西方内部秩序问题也在不断恶化。

最近,美国自称为民粹主义者的斯蒂芬·班农在日本演讲时宣称,美国的命运不掌握在美国总统特朗普手里,不掌握在班农手上,也不掌握在某个著名政治人物或伟人手里,美国的命运掌握在小人物手中,在被遗忘者手中,在沉默的人手中。因为他们突然明白了,随着科技、互联网、通信技术的进步,草根运动不会再让你沉默。

班农的这番话是有所指的:第一,美国精英已经没有能力掌握国家发展的命运;第二,小人物被政治所忽视,但现代科技的发展尤其是社交媒体的发展,为小人物发表观点创造了机会;第三,草根运动的发生是有可能的,胜利也是有可能的。

不过,班农的这番话也不完全对。草根运动确实有可能发生,但问题在于,运动之后又怎样?或者说,草根运动能够改变小人物的命运吗?

这里就有一个政治人物(精英)和“小人物”(大众)之间的关系问题。就政治来说,意大利社会学家加埃塔诺·莫斯卡和维尔弗雷多·帕累托认为,无论古今,无论怎样的社会,无论怎样的统治方式,社会都是分成精英和大众两部分的。

精英堕落导致失序

从这个角度来看,今天世界各国内部秩序所面临的问题,尽管有很多原因,但精英的堕落无疑是其中一个关键的原因。2014年,美国社会曾经讨论白人统治集团的问题。一些人认为,美国过去的辉煌和该集团一度掌控了政治、经济和教育资源有关。不过,这个集团的成员如今不再风光,也对自身丧失了信心,失去了担当领导的责任、力量和兴趣。

美国现在有一个包括人称精英团体在内的管理阶层,差不多是完全由知识界精英组成的。这个讨论正是在检讨传统政治精英阶层衰落或堕落,所带来的秩序危机问题。

今天的西方,精英阶层堕落的迹象和标志随处可见。媒体不断揭露世界各国精英阶层多年来逃税的故事,不管精英逃税的背后有什么原因,但这些精英都逃税了,这个管理阶层一定是衰败了。

 

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