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马斯克的1.2万颗互联网卫星,会不会革了运营商的命?

2018-02-24 09:20:13      参与评论()人

这次搭载的三颗卫星中,除了西班牙的Paz地球观测卫星外,更令人关注的是两颗小型通讯卫星——Microsat-2A、Microsat-2B测试版双星。

这两颗卫星,被认为是马斯克的全球互联网卫星部署计划——Starlink的一部分。

根据SpaceX向美国联邦通信委员会(FCC)提交的文件,Starlink星座计划总计部署12000颗卫星,其中包括4425颗轨道高度1100~1300公里的中轨道,7518颗不超过346公里高度的近地轨道卫星,此次发射的测试卫星,就属于后者。

SpaceX预计2025年最终完成12000颗卫星时,为地球人提供至少1Gbps/秒的宽带服务,最高可达23Gbps/秒的超高速宽带网络。

有人乐观的说,到时候人手一个终端,就可以直接使用Starlink提供的服务,不再有移动、联通和电信等运营商赚中间差价,而且不用翻墙就可以访问全球互联网了。

有没有这么好的事?

首先是Starlink能否顺利完成。

在马斯克之前,已经有了不少先烈。其实早在20年前,就已经有很多人想到了部署卫星互联网,其中最有名的就是摩托罗拉的铱星计划,他们部署了77颗极地轨道卫星,耗资50亿美元,由于终端昂贵,销售乏力,项目正式投入使用半年后就破产,到1999年3月铱星公司申请破产时,只发展了5.5万个用户,只达到公司预期的盈利平衡点的十分之一。

最终这些卫星都被主动降低到大气层烧毁了。在此之后,全球星系统、Teledesic卫星系统、Skybridge卫星系统,都失败了。

但这些项目的失败不是技术上的,而是商业上的。随着移动互联网的兴起,终端设备的成本大幅度降低,海量用户的价值可以通过卫星接入体现出来。

那些在全球偏远地区无法上网的几十亿人的用户价值,将可以抵消发射卫星和运营所要花费的数十亿成本。

按照马斯克的说法:卫星互联网计划,前期投入可能要超过100亿美元。不过,SpaceX的项目还处于早期阶段,缺乏足够的发射能力在短期内将数百,甚至数千颗卫星送入轨道。SpaceX的计划,也还未得到批复。

而且,卫星互联网这件事,现在也不止SpaceX一家在做。

例如Facebook公司就一直在考虑部署卫星,为地球上的偏远地区提供上网服务。但搭载其卫星的SpaceX的火箭发生了爆炸,卫星遭到损毁。

 

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