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涨知识丨马斯克包裹地球的1.2万颗互联网卫星如何运行?

2018-02-23 16:01:15      参与评论()人

这两颗卫星还仅是马斯克“星链”(Starlink)计划的第一步。据了解,“星链”将由1.2万颗卫星组成,从太空“直接向美国或全球”提供高速互联网接入服务。

换句话说,“星链”计划部署完成后,将可以为消费者提供新的无线连接,而不需要再通过现有系统的信号再分配。目前的互联网卫星通信技术,如DirecTV和Dish Network等,信息收发的延迟时间高达约600毫秒,这比SpaceX预计提供的25到30毫秒的延迟时间慢很多。

那么这1.2万颗卫星在近地轨道究竟如何运行,利用卫星搭建互联网服务这项技术是全新的吗,SpaceX的做法又有哪些不同?作为太空科技“狂人”,马斯克这次又藏了哪些彩蛋呢?

卫星互联网是新技术吗?

答案是否定的。在SpaceX之前,已经多家企业尝试过这种上网服务,只是规模并没有SpaceX公布的这么庞大。

例如,在15年前,波音公司就曾为总部设在法国的Eutelsat公司,发射过第一颗双向宽带通信卫星e-BIRD。自那之后,有越来越多的公司尝试过发射。据《财富》杂志称,从目前的情况看,这还是一个利基市场。

基于卫星的互联网服务,它的优势在于可以覆盖所有区域,而无需建立昂贵的地基互联基础设施。对于消费者来说,只需要一个卫星天线就可以使用。这对于为农村和偏远地区提供互联网服务非常有用且高效。

卫星成功部署到近地轨道

但卫星互联网也有两个缺点。首先,它相对昂贵。SpaceX预计,要完成这个项目至少需要100亿美元。其次,卫星互联网通常会因为卫星的高度和位置,导致互联出现延迟问题。这对于需要收发邮件的消费者来说,影响并不大,但高延迟可能会成为视频传播、实时通信等服务的“杀手”。

“星链”计划有何不同,如何运行?

正如上文所说,卫星互联网提供的服务质量基于卫星的位置和高度。因此,SpaceX的想法是将卫星置于比平常低得多的轨道上,以减少服务的延迟。

此前,地球静止轨道上典型的互联网卫星,距离地面均超过22000英里(约合35405公里)。而根据SpaceX提供给美国电信业监管机构联邦通信委员会(FCC)的文件显示,SpaceX希望将其卫星置于684至823英里(约合1100至1324公里)之间的低地球轨道上。

 

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