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红牛中国商标纠纷错综演变 超10起诉讼持续“角力”

2017-12-07 14:59:09    中国经济网  参与评论()人

对于如今的中国红牛,商标上两头牛面朝对方蓄势角力的图案,更像是某种隐喻。

一年多,10余场诉讼交锋,创始家族与“华彬系”盘根交错20多年后,中国红牛从外延到核心区域逐渐震动,平静被接踵而来的诉讼迅速打破。

“这的确拖延了天丝医药方面发起诉讼的有关进展。”12月,代表创始家族的泰国天丝医药保健有限公司(简称泰国天丝)给《每日经济新闻》记者发来独家声明。红牛维他命及华彬系则保持沉默。

在创始家族许氏与“华彬系”进入司法程序后,事情并未沉寂,以“红牛”商标为核心的余波未平。红牛维他命、红牛维他命的4方股东、红牛维他命的附属公司、红牛创始家族脚下的“土地”开始松动;售卖红牛饮料的永旺超市、欧亚超市,以及红牛饮料罐厂商也渐次被卷入其中。这些企业有近20家,有些在多个诉讼中接连切换着原告、被告的角色。

诉讼交锋中,双方的策略各不相同。许氏家族以商标侵权为核心诉求点,发散到商超以及饮料罐厂商;华彬系的对策被对手多次指称“拖延”,这包括华彬系公司起诉严彬任董事长的公司,以及签署过重要合同却称不知其中存在仲裁条款,后者被法院认为“难以想象”。

  ●商标纷争蔓延

泰国许氏家族1975年研发的功能饮料红牛,在20世纪90年代进入中国,后经泰籍华人严彬之手,一步步发展成为中国功能饮料市场的佼佼者。从某种程度上说,红牛开启了功能饮料细分市场。

红牛在中国的体系,经由20余年的发展已经相当成熟,红牛维他命与严彬旗下公司(华彬系)各有业务分支,表面上未做区分,直到2016年10月,泰国天丝对红牛维他命的红牛商标许可协议到期,且未予续期。虽然在此之前许氏家族就已经在关注华彬系一些公司的动向,但这次分歧切中双方利益要害。至此,分野骤然清晰。

核心诉讼在一年之后到来。2017年8月18日,TCP集团成员泰国天丝,以及全球红牛品牌及“红牛”商标的创始者和所有者许氏家族宣布,已向严彬先生及其拥有或控制的数家公司提起法律诉讼,理由涉及商标侵权、不正当竞争,以及与未经许可生产、销售红牛产品相关的其他行为。3天后,红牛维他命和华彬投资(中国)有限公司即做出回应,称涉及的股权结构、分红管理、授权许可、竞争禁止等相关层面的事实和纠纷,其已按相关程序积极应诉,有待法院的司法审理和判决,不再进行回应。

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