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谷歌脸书也盯上了卫星互联网,马斯克的“星链”能脱颖而出吗

2018-02-24 09:18:53    澎湃新闻  参与评论()人

“星链”计划将由1.2万颗卫星组成的,按照计划发射成功后,SpaceX将改变传统的高成本、低可靠性网络服务,直接从太空“直接向美国或全球”提供可与光纤网络相媲美的互联网接入服务。

不过,想要为全球,甚至是农村和偏远地区提供互联网服务,马斯克并不是第一个。谷歌、Facebook、OneWeb等科技公司都公布过自己的“天网”计划。其中,谷歌还是SpaceX“星链”项目的资助人。2015年,谷歌母公司Alphabet和Fidelity为SpaceX投资了10亿美元。

在中国,也有相似的计划。比如,中国航天科技集团计划2020年建成“鸿雁卫星星座通信系统”,该系统将由60颗低轨道小卫星及全球数据业务处理中心组成。此外,中国航天科工集团推出的商业航天系列工程“行云工程”,旨在建立中国首个低轨窄带卫星通信星座系统,采用“星地微波通信+星间激光通信”技术方案。

对于SpaceX来说,这次两颗卫星成功发射,算是给自己的计划开了个好头,但想要在众多竞争者中脱颖而出,未来仍需要解决许多问题。

大势所趋:高效地连接全世界

就像水、电、煤等生活日常所需一样,接入互联网,也成为越来越多人的需求。对于科技公司而言,这更是他们开展业务的基础设施。因此,他们不遗余力地成为该领域的推动者。

科技巨头谷歌就是其中的一员。早在2010年初,谷歌就联合汇丰银行与欧洲有线电视运营商Liberty Global发起“O3b Networks”,锁定非洲及其他新兴市场的网路用户,提供卫星上网服务,进一步扩大网路使用者的数量。

“O3b Networks”即“other3 billion (people )”,意为“另外三十亿人口的网络”,初步涵盖范围为赤道南北纬度各五度的区域。

在2013年6月和2014年7月,谷歌还各发射了四颗Ka波段卫星,构成基本的网络框架。他们希望利用相对廉价的MEO卫星提供10Gbps的数据传输服务,覆盖非洲、中东、亚洲、拉丁美洲等150多个发展中国家。

2013年,谷歌还启动了气球上网项目“Project Loon”,谷歌将把充满氦气的气球发送到2万米高空,通过借助卫星等手段,向广阔的乡村偏远地区提供互联网覆盖。每个热气球上携带着无线网络信号的收发器,信号覆盖的面积可以达到两个纽约城那么大。

 

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